El petróleo supera la barrera de los US$50 por barril


Oil pumps at sunsetEl precio del petróleo subió el jueves por encima de US$50 el barril conforme la disminución de los inventarios de crudo de Estados Unidos elevó la esperanza de que el sobresaturado mercado avanza poco a poco hacia un mejor equilibrio.

Pero el primer registro por encima de US$50 desde noviembre también viene con la preocupación de que el alza de la cotización abra la puerta a una mayor oferta, limitando las ganancias.

En la Bolsa Mercantil de Nueva York, los futuros del crudo West Texas Intermediate, la referencia estadounidense, se cotizaban con un alza de hasta 1%a US$50,05 el barril. El crudo Brent, la referencia mundial, se ubicó horas antes en US$50,34 el barril en la bolsa de futuros ICE, un alza de 1,2% frente al día anterior.

El incremento por encima de US$50 fue visto como un momento clave por muchos analistas ya que proporciona un impulso psicológico a un mercado que ha estado operando por debajo de ese nivel durante seis meses.

Los precios del petróleo llevan casi dos años deprimidos pero los recientes cortes de suministro en diversos países y la creciente demanda de China e India han inyectado optimismo al mercado. Los precios actuales son casi 80% superiores a los que se registraban en febrero, cuando tocaron un mínimo de 12 años.

La última noticia alentadora ha sido una mayor reducción de lo esperado de las reservas semanales de crudo en EE.UU., dato publicado el miércoles por el Departamento de Energía. Las reservas en el país norteamericano bajaron en 4,2 millones de barriles la semana pasada, una cifra bastante superior a los 2,5 millones de barriles que esperaban los analistas.

“Los fundamentales de Estados Unidos están cambiando y el descenso de la producción en Estados Unidos es una señal bienvenida que se suma a la opinión de que la sobreoferta está disminuyendo”, indicó Vyanne Lai, analista de energía en National Australia Bank.

Incluso Goldman Sachs, que esperaba una caída del barril de petróleo a US$20 antes de una recuperación, ha señalado que el mercado ha pasado a tener déficit este mes.

Con todo, algunos analistas esperan que el rebote sea breve porque sigue sin haber la suficiente demanda para absorber el exceso de oferta a medida que los productores de la Organización de Países Exportadores de Petróleo van aumentando la producción. Esta semana, Irán volvió a reiterar que no planea congelar su producción, que actualmente es de 2 millones de barriles diarios y que se espera que aumente a 2,2 millones diarios para mediados de año.

Además, algunos cortes de suministro están concluyendo, como los de Canadá debidos a los incendios forestales y que restaron al menos un millón de barriles al día a la producción del país.

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