Bitcoin se hunde luego de un ataque de hackers a una bolsa digital


bitcoinEl precio de la moneda virtual Bitcoin se redujo drásticamente el martes después de que la bolsa de intercambios digitales Birfinex, basada en Hong Kong, informó que había sido hackeada. El ataque podría haber ocasionado el posible robo de unos US$65 millones en bitcoin.

La noticia del hackeo de Bitfinex golpeó duramente el precio de Bitcoin, que el martes a la tarde cayó a US$540, aproximadamente 12% menos de los US$613 que valía el martes a la mañana, de acuerdo con CoinDesk. En un momento dado llegó a negociarse a un precio tan bajo como US$480, una caída de alrededor del 22%.

El ataque es uno de los mayores robos en la breve historia del bitcoin y sigue a otro presunto robo de US$60 millones a su rival Etereum en junio. En 2014, la confianza del inversionista en bitcoin también se vio mermada con otra intrusión a los sistemas de la bolsa digital japonesa Mt. Gox.

El hackeo y el robo de la propiedad de los inversionistas son dos de los mayores problemas que pueden impedir que esta moneda digital de rápido crecimiento tenga un uso más generalizado. Bitcoin opera en una plataforma abierta conocida como “blockchain” que entusiasma a los amantes de la tecnología debido a su capacidad para eliminar capas burocráticas en una gran variedad de transacciones.

Pero asegurar la plataforma de negociación Bitcoin ha demostrado ser un objetivo difícil de alcanzar. El martes, Bitfinex reconoció el robo en un comunicado en su página web y dijo que estaba interrumpiendo todas sus operaciones, incluyendo depósitos y retiros de monedas digitales.

“El robo está siendo informando a las autoridades y estamos cooperando con ellas”, dijo el comunicado. “Estamos profundamente preocupados por este tema y [hemos] comprometidos todos [nuestros] recursos para tratar de resolverlo”.

Zane Tackett, director de desarrollo de comunidad y producto de Bitfinex, confirmó que 119,756 bitcoins fueron robadas y que la empresa sabe exactamente de qué manera fueron comprometidos ciertos “sistemas relevantes”. A la valoración del martes, la cantidad de bitcoins robadas representaba aproximadamente unos US$65 millones. Tackett dijo que la compañía está trabajando con las autoridades y con empresas de análisis para tratar de localizar las monedas robadas y que al mismo tiempo está tratando que su plataforma pueda volver a funcionar para permitir a los clientes consultar sus cuentas.

No estaba claro qué porcentaje de los activos totales de Bitfinex fueron robados o si la compañía tenía un seguro adecuado para cubrir el robo.

“Estamos investigando el ataque ara determinar qué ha sucedido, pero sabemos que les han robado sus bitcoins a algunos de nuestros usuarios”, agregó el comunicado. “Estamos llevando a cabo una revisión para determinar qué usuarios se han visto afectados…Mientras llevamos a cabo esta investigación…y aseguramos nuestro entorno, Bitfinex.com será desactivado” y la pantalla del sitio será ocupada por la página de mantenimiento.

En 2014, la bolsa digital Mt. Gox, con sede en Tokio, se derrumbó luego de que una serie de ataques a lo largo de todo el año resultara en el robo de cerca de 850.000 bitcoins, que en ese momento tenían un valor aproximado de US$450 millones. Cerca de 200.000 bitcoins fueron recuperadas posteriormente. En junio, el presidente ejecutivo de Mt. Gox, Mark Karpales, salió bajo fianza de una prisión japonesa tras haber cumplido 10 meses de cárcel. La liquidación de la sociedad está en curso.

Aunque Bitcoin tuvo un auge a principios de este año, últimamente se había estado vendiendo debido a un acontecimiento conocido como la “reducción a la mitad”, una medida prevista que redujo la subvención que reciben los “mineros” de Bitcoin que sostienen la red.

Bitfinex, fundada en 2013, es la quinta mayor bolsa de bitcoin del mundo y la más grande fuera de la China continental, según bitcoinity.org.

En 2015, Bitfinex comenzó a usar un sistema de protección conocido como seguridad de múltiples firmas, una función que requiere múltiples “claves” para acceder a las Bitcoin en una billetera virtual y que mantiene el dinero de los clientes en cuentas separadas, en lugar de tenerlo todo en una cuenta más grande.

En junio, la bolsa fue multada con US$75,000 por la Comisión de Negociación de Futuros de Materias Primas de EE.UU. por ofrecer ilegalmente transacciones fuera de la bolsa de productos básicos financiados en bitcoin y otros crypto-monedas y por no registrarse como un corredor de futuros. La CFTC dijo en ese momento que Bitfinex cooperó con la investigación y que voluntariamente hizo cambios en sus prácticas comerciales para cumplir con las regulaciones.

“La CFTC ha participado en un diálogo productivo, abierto y oportuno con nosotros, y, como resultado, creemos que tenemos una mejor comprensión del marco normativo que regula el comercio financiado en nuestra plataforma”, dijo Bitfinex en ese momento.

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