Huawei busca repetir en la nube su éxito en móviles


huaweiHuawei Technologies Co. ya es uno de los tres principales fabricantes de equipos de redes de telecomunicaciones y teléfonos inteligentes del mundo por cuota de mercado. Ahora, el gigante chino de tecnología apunta al mercado de la computación en nube, dominado en gran parte por gigantes occidentales.

Huawei se ha lanzado a competir con Hewlett Packard Enterprise Co. , Dell Inc. y Cisco Systems Inc. en el suministro de servidores y otros equipos utilizados en centros de datos, el componente clave de la computación en la nube. Para ello ha adoptado la misma estrategia que usó a lo largo de los años para expandir las ventas de sus teléfonos inteligentes y equipos de telecomunicaciones: precios competitivos y fuerte inversión en investigación y desarrollo.

“Sin lugar a dudas, vamos a ser líderes en este sector. Tenemos la capacidad”, dijo en una entrevista el vicepresidente de Huawei, Guo Ping, quien señaló que la compañía planea gastar al menos US$1.000 millones por año en investigación y desarrollo de equipos y sistemas operativos para centros de datos.

Con sede en Shenzhen, una ciudad de la provincia sureña de Cantón, y fundada hace tres décadas por el ex ingeniero del ejército Ren Zhengfei, Huawei tiene pocas posibilidades de expansión en Estados Unidos, donde sus equipos de telecomunicaciones han sido prohibidos debido a preocupaciones de seguridad. Los analistas dicen que es improbable que la empresa china se convierta en un proveedor de Amazon.com Inc., Facebook Inc. y Alphabet Inc., que construyen sus propios centros de datos para ofrecer servicios que permiten a empresas y consumidores acceder a las aplicaciones en la nube y almacenar información de forma remota.

Pero en Europa, Rusia y África, donde ya se utilizan las redes inalámbricas de Huawei, la firma está bien posicionada para expandirse, dicen. Entre los clientes de los centros de datos de Huawei se encuentran Deutsche Telekom AG y el Banco Central de Rusia.

A medida que más clientes corporativos se vuelven cautelosos respecto de la seguridad de su información, muchas empresas deciden construir sus propias y exclusivas plataformas de nube. Huawei trata de expandirse en ese lucrativo segmento, suministrando equipos y software altamente personalizados para centros de datos privados.

Esta decisión es otro ambicioso plan del tercer mayor proveedor mundial de teléfonos inteligentes, que tiene como objetivo superar a Apple Inc. y Samsung Electronics Co. y convertirse en líder de ese mercado en cinco años.

Huawei compite a nivel mundial con HPE, Cisco y la china Lenovo Group Ltd. en equipos y con VMware Inc., de EMC Corp. Inc., y Microsoft Corp. en los sistemas operativos utilizados en los centros de datos. En China, Huawei desempeña el papel de un proveedor de servicio en la nube similar a Amazon.com.

Huawei registró ingresos el año pasado de 395.000 millones de yuanes (US$59.000 millones), con aproximadamente 60% procedente de equipos de telecomunicaciones y 33% de productos de consumo como teléfonos inteligentes. La compañía no divulga sus ventas relacionadas con centros de datos, parte de la cual se incluye en sus ingresos de equipos de telecomunicaciones. Emplea cerca de 170.000 trabajadores en todo el mundo, incluyendo casi 80.000 personas en investigación y desarrollo.

El número de investigadores e ingenieros de la empresa que trabajan en tecnologías para centros de datos se ha incrementado drásticamente, de 3.000 en 2012 a 16.000 este año, dijo Guo. Huawei no sólo está aumentando su presupuesto de I+D, sino también reforzando su plantilla de ventas en el extranjero.

Esos esfuerzos están empezando a dar frutos. Los mercados extranjeros representan en la actualidad alrededor del 40% de los ingresos de Huawei de productos y servicios de infraestructura de Internet, frente al 25% del año pasado, gracias al crecimiento de sus ventas en Europa, Rusia y África, dijo Guo.

La empresa genera casi el 60% de sus ingresos totales fuera de China, de acuerdo con sus cifras de 2015. Fuera de China, Huawei tendrá el desafío de forjar alianzas con socios de negocios que tienen una larga relación con los proveedores occidentales de equipos, dice Chris Barnard, analista de la firma de investigación IDC.

“Huawei tiene que esforzarse más que sus competidores”, afirma Barnard, quien añade que la compañía todavía tiene que demostrar su valor en términos de servicios y soporte técnico.

Para lograrlo, Huawei ha estado tratando de establecer sociedades más internacionales.

La semana pasada, invitó a 20.000 clientes, socios de negocios y expertos de la industria a una conferencia de computación en nube en Shanghai. Los oradores principales incluyeron a altos ejecutivos de Intel Corp. y del proveedor de software empresarial SAP AG .

En términos de la tecnología utilizada para la computación en nube, Huawei no está por detrás de sus competidores occidentales”, dice Thomas Aschenbrenner, director de ventas y marketing de T-Systems International GmbH, que ofrece una plataforma de computación en la nube con la tecnología de Huawei. T-Systems, filial de Deutsche Telekom, también trabaja con Cisco.

Algunos clientes de Huawei dijeron que parte del atractivo del proveedor chino es su precio competitivo. Ni Huawei ni sus clientes dan a conocer ninguna información de precios, pero en el mercado mundial de servidores la presencia de la empresa hasta el momento es principalmente en el segmento de gama baja. En el primer trimestre, Huawei fue el cuarto proveedor de servidores por envíos, pero sobre la base de ingresos no estuvo entre los cinco primeros vendedores, según la firma de investigación Gartner.

Aun así, Guo dijo que los clientes que compran los productos de gama baja de Huawei con el tiempo dejarán que la empresa sea el principal constructor de sus plataformas privadas de computación en la nube.

En China, Huawei ya es un importante proveedor de equipos de centros de datos, ayudado en parte por los desafíos que enfrentan los competidores extranjeros. Las agencias del gobierno chino se han desplazado cada vez más hacia proveedores de tecnología locales debido a las preocupaciones de seguridad nacional.

Pero en el mercado de centros de datos de EE.UU., las tensiones de seguridad cibernética entre Washington y Beijing limitan considerablemente las perspectivas de Huawei, según los analistas.

Huawei reconoce esos retos. “Nos damos cuenta de que el mercado de EE.UU. es una plaza fuerte para una gran cantidad de otros proveedores”, dijo Guo, añadiendo que Huawei todavía está explorando oportunidades en EE.UU.

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